April 26 2020

九十天內用 100 美元賺到 100 萬美元,可能嗎?

富豪谷底求翻身

最近一位譯者和我說他想讓職涯發展得更好,但又覺得萬事起頭難,而且也不知道何時會看到成果,百般猶豫不知道該怎麼做。這讓我想到幾個月前在 Discovery 頻道看過的實境秀:富豪谷底求翻身(Undercover billionaire)。

製作單位邀請美國富豪葛倫斯登(Glenn Stearns)接受挑戰,他要在三個月內將 100 美金增值到 100 萬美金。除了 100 美元之外,他還會得到一台耗油的老爺車,和一台沒有通訊錄的手機。此外,製作單位會把他送去他事前完全不知到的目的地,讓他用假名在陌生的城市裡闖蕩。拍攝期間將有攝影師一路同行。

葛倫對於白手起家並不陌生。他從小在美國馬里蘭州鄉下長大,家裡沒有什麼錢,十四歲就當爸爸,快三十歲時已經成為富豪。製作單位邀請他參加挑戰,想知道現在的美國是否還有所謂的美國夢。


Discovery 實境秀:富豪谷底求翻身


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擺脫生存模式

挑戰一開始,葛倫先算出他 90 天至少需要 3300 美金才能支付基本的食宿費用,所以他打算第一週就要賺到這筆錢,讓他在接下來的三個月不用煩惱基本的生存問題,才能騰出手來開始累積資本。可想而知,要在 90 天內把 100 美元變成 100 萬美元,絕對不可能靠上班做到,他唯一的方法只有創業,而這正是他要做的事。

為了先讓自己脫離生存模式,他非常節省,一開始幾乎都住在車上,只有一個晚上因為受不了飢寒而花了將近 2/3 的現金入住當地最便宜的旅社。連日住在車上讓他染上重感冒,製作單位也因為他曾罹患癌症,怕他身體扛不住辛勞,打算放棄錄影。不過,最後他還是堅持繼續錄影。


一開始一直睡在車子上的葛倫


雖然他打算在第一週賺到未來三個月的基本生活費,但實際上他花了一個月才脫離生存模式。他說自己沒有什麼專業,只會賣東西,所以決定找一些東西來賣。他想去批一些塑膠球賣給在公園裡溜狗的人。他花了很多時間在公園和狗主人攀談,嘗試推銷塑膠球,卻沒有一個人要買,這讓他覺得非常尷尬。我特別注意他的表情,他看起來真的很難為情。這讓我印象深刻,因為即使像葛倫這樣業務出身的人,也覺得一直被拒絕很不好受。


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需求先於供給

接著,他反省賣塑膠球的點子,提出做生意第一個重要觀念:需求必須先於供給。也就是說,做生意一定要先確認市場(客戶)的需求,若只是一廂情願地提供自己想提供的產品或服務,幾乎注定要失敗。這個道理和我平日在文章裡,反覆強調瞭解客戶的重要性完全一致。這個道理表面上看容易理解,但實際上要實踐到底並不容易,即使是商場老將的葛倫也會忘記這個道理。

於是,他上網查附近居民需要什麼,看到有人想要買工業用輪胎,於是他決定賣輪胎。他開著破車在路上尋找被棄置但仍可用的輪胎,但事情進行得並不順利,他一直沒有找到賣相夠好的輪胎。

為了減緩現金消耗的速度,他曾去慈善機構打工換餐,也去一家 T-shirt 印刷店工作,賺一些微薄的收入。不久,由於過節的關係,他把身上大部分的拿去買應景的裝飾品,並到酒吧兜售而賺了不少錢,口袋裡的現金很快滾到 400 美金。

這中間他沒有放棄賣輪胎的想法,最後終於成功找到兩個價值幾百塊美金的輪胎賣出去。在這期間,他一直住在破車上,後來用累積的錢買了一台狀況不錯的中古車。他熟悉中古車交易的眉角,專挑快破產的經銷商下手,用低於市價的價格買了一台中古車。把車子稍微整理後把車賣掉,這時他已經有幾千塊美金了。說實在他的績效很好,但距離目標還是非常遙遠。


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冒險才有收穫

這期間他在鎮上不斷拜訪創業輔導機構和商家,想知道在要這裡創業的話,該做什麼比較合適。最後,他決定開一家燒烤啤酒餐廳,目的是讓餐廳的估值達到 100 萬美元。問題是,他現在口袋裡只有幾千美元,連餐廳的房租和押金都不夠付,他該怎麼辦?

於是,他決定去買一棟二手屋,並和當地一位室內設計師聯手翻新房子,再將房子賣出去,把賣房子的錢拿去開餐廳。由於時間有限,他在處理房子的同時,也積極物色開餐廳的店面。看他這樣在這麼短時間內用槓桿買賣資產,一不小心可能就會出差錯,難免替他捏了一把冷汗。這時,他也已經租了一個小房子住,不再睡在貨車上,因為他說睡在車上讓他精神不濟,非常影響工作效率。

為了買房子他必須貸款,這也是整個實境秀裡,他明顯用到他真實身份的優勢。因為貸款需要徵信,所以他無法使用假名,製作單位也在後來談到這部分必須使用真名才能讓整個節目繼續下去。

在籌備燒烤店的過程中,他得知當地將舉辦全美一年一度最盛大的燒烤比賽,所以他打算把握這次機會好好行銷。在翻修房子和籌備燒烤店的過程中,他陸續招募到七、八個人和他合作,大家在沒有酬勞的狀態下和葛倫一起創業。

不是葛倫不願意付他們薪水,而是他根本付不出來,又不能告訴他們自己的真實身份。他用理念激勵這些人,也給他們願景,並承諾開店後一定會回饋大家,至於回饋多少他則沒有說明。這群人知道這是實境秀,節目之後會在電視播出,但不知道會在哪一個頻道播出,更沒想到居然是 Discovery。

在大家的努力下,最後他們在比賽裡獲得冠軍。得到這個獎非常重要,因為它可吸引更多人在燒烤店正式開幕後前來光顧。燒烤店總算在 90 天即將屆滿前幾天開幕了,當天很多人來用餐,也包括將評估燒烤店價值的估值專家。這位專家也帶了自己的老婆去用餐,葛倫當然也很努力想讓他們留下好印象。


葛倫與 Underdog 燒烤餐廳的夥伴(來源:Underdog.com


開幕活動結束後,讓人緊張的時刻終於到來,現在要公佈這家餐廳的估值了。最後,專家認為這家餐廳目前的價值是 70 萬美金。是的,葛倫失敗了,他沒有達成 100 萬價值的目標,而他最後自己掏腰包投入 100 萬到這家餐廳。目前餐廳仍然持續營業中。

在節目最後,葛倫終於可以告訴和他一起打拼了兩個多月的夥伴他的真實身份,並依照每個人在這個過程中付出的努力給予回報。其中,拿到最多回報的是那位室內設計師。她是單親媽媽,自己有一家店,這兩個月來她不眠不休幫葛倫翻修房子和設計餐廳,而且分文未取,壓力非常大。最後,葛倫給他兩萬美金和餐廳的部分股份。她感動地哭了起來,說自己這輩子從來沒有過這麼多現金。其他協助葛倫的人,也獲得類似的回報。葛倫說,若不是這群夥伴,他不可能達到這個成績,他深深感謝所有人的付出。


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改變難,也不難

這個實境秀有很多地方可以探討,我想分享的是我比較有感受的地方。葛倫說,這次挑戰的難度遠超過他的想像,甚至比他以前白手起家更難,而且他也萌生過放棄的想法。在這次經驗裡,他更深體會到一個人要從一無所有的狀態往上提升,是一件多麼艱辛的事,也讓他更感同身受正在生活裡掙扎的人。

他說,他原本想用一個禮拜賺到後面三個月的必要生活費,但這種想法實在太自大了。當他被剝奪一切後,他實際上用了整整一個月才擺脫生存模式。他說,人必須先擺脫生存模式,不需要再為最基本的生活開銷煩惱後,才有餘裕騰出手累積向上流動的動能。

讓我印象很深的是,他說「第一個一百美金是最難賺的」,但賺到之後就會容易很多。也就是說,一開始要從谷底往上翻的階段都是最辛苦的,但當動能累積起來之後,後面就比較容易。做過重訓的人都知道,要把槓鈴抬起來的那個瞬間最辛苦,但若克服了那個瞬間,後面就比較容易了,但其實槓鈴的重量從頭到尾都沒有變輕過。

為了累積動能,我們必須省吃儉用、儲蓄、減少享樂、累積其他知識,或練習去做原本不擅長的事情等。有些人說,這些事情很困難,尤其還要長期去做。的確,這些事並不容易,但換個角度來看,這些事若容易做的話,大家都去做了,然後就沒效了,不是嗎?

在這個影集裡,我感受最深的是像葛倫這樣從小在街頭長大,比大多數人有更強受挫力的人,都覺得要在一無所有的狀態下翻身非常困難,難怪一般人想要改變人生時會覺得困難重重。

當然,葛倫是為了參加挑戰才會在這麼不合理的期限下,嘗試達成幾乎是不可能的任務,而在現實世界裡,通常不會有這麼極端的狀況。但我覺得這個影集精彩的地方在於,你會看到原來像葛倫這樣身經百戰的人,遭遇打擊後也都會覺得痛苦不堪,因為這是人類的正常反應。但是,最後能夠突破低谷的人,靠的還是耐心、毅力、彈性以及不自我設限的嘗試。


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葛倫的精神

影集播出後引發許多討論,包括葛倫是用真名向銀行貸款才買到房子,但世界上有很多人根本不符合貸款條件。還有人質疑,為什麼有那麼多人願意免費幫葛倫工作?是不是大家知道自己會出現在螢光幕前,所以不想表現出自己真實的一面?也有人質疑,為什麼第一次參加燒烤比賽的葛倫團隊,就獲得全美燒烤比賽冠軍,這裡面有沒有什麼內幕?還有人說,葛倫的公司在 2019 年底申請破產,他還有資格告訴大家該怎麼面對人生的挑戰嗎?

這些問題都問得很有道理,網路上也有不少對葛倫、葛倫的夥伴和 Discovery 的訪問,而且有些訪問的精彩程度不比節目本身低,有興趣都可以找來看看。但,我的建議是不要只停留在這些問題上,更不要拿這些問題妨礙我們向一個積極、勇敢的人學習的機會。事實上,如果拿掉三個月期限的壓力,上述許多問題都可以用更長的時間來解決,但真正可貴的是一顆願意解決問題的心和不斷嘗試的努力。

很推薦你把這個影集找出來看,你會看到葛倫在這三個月裡挫折連連,也會看到其實鋼鐵人和我們一樣,都脆弱和痛苦的一面。但你也會看到,在同一個社會裡,人與人之間真正的不同不在於智力或能力,而在於彈性、韌性和毅力。所以,如果你想改變,請確定你的目標,花時間學習達到目標的有效方法,然後多給自己一點時間去做,我相信你會看到你想要的改變。


我是 Termsoup 創辦人 Joanne。Termsoup 是給專業譯者使用的軟體,協助譯者翻譯得更有效率。如果你還沒有用過相關軟體,或你用過 Trados、Memoq 等軟體但覺得太複雜,歡迎你試用我開發的軟體。身為譯者和網頁設計師,我最大的心願是讓譯者更輕鬆、愉快完成手上的任務。

職涯

作者

Joanne Chou

Joanne is an English-Chinese translator, a UI/UX designer, and the co-founder of Termsoup.